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Viceversa

La tómbola de la salud

Nora Bär
LA NACION

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Jueves 18 de febrero de 2010 | Publicado en edición impresa 

 

Ya lo decía Plutarco hace más de veinte siglos: "El desequilibrio entre ricos y pobres es la enfermedad más antigua y fatal de las repúblicas".

Basta una recorrida después de medianoche por las calles de Buenos Aires para que las figuras fantasmales de los personajes de la noche -hombres de ojos vacíos, jóvenes enjutos que duermen a la intemperie y chicos descalzos que, en la oscuridad, cuando deberían estar cobijados y durmiendo, extienden la mano a los automovilistas- ilustren la dolorosa vigencia de esta realidad. Pero un nuevo estudio británico dirigido por sir Michael Marmot demuestra que, en el campo de la salud, la sabiduría del escritor e historiador griego puede aplicarse literalmente: según el destacado sanitarista, las desigualdades sociales son peores para la salud pública que la falta de infraestructura médica.

Marmot es bien conocido por sus trabajos que analizan cómo la inequidad social se traduce en la salud, la calidad y la expectativa de vida. En los años 80, mostró que los funcionarios públicos de su país tenían mayor riesgo de infarto a medida que su tarea se deslizaba hacia escalones más bajos de la jerarquía laboral. "Esto no quiere decir que todo se resuelva con el dinero -escribió hace un tiempo, en una nota para New Scientist- . [...] La salud de la población puede no mejorar a menos que los ingresos se utilicen y distribuyan sabiamente para promover la igualdad en los determinantes de la salud: educación, empleo, satisfacción de las necesidades básicas e igualdad de género."

En su nuevo estudio, utiliza datos del censo para mostrar que, incluso si uno excluye al 5% que se encuentra al tope y al final de la escala social, los más ricos entre los que quedan tienen una expectativa de vida 6 años mayor que los más pobres, y estarán libres de discapacidad durante 13 años más.

Peor aún: el sino de esta inequidad quedaría sellado desde muy temprano. Otro trabajo en 17.200 bebes controlados desde que nacieron, en la misma semana de abril de 1970, mostró que los que tenían bajo cociente intelectual a los 22 meses, pero habían nacido en familias más ricas y mejor educadas, alcanzaban a los seis años a los que habían comenzado su vida con un cociente intelectual más alto, pero cuyos padres eran más pobres o menos educados. A los diez, los chicos del grupo socioeconómico más bajo iba quedando cada vez más atrás en los tests de inteligencia...

¡Qué tómbola maldita la de la desigualdad social! Pero queda un consuelo: si el impacto del medio ambiente social es más importante que el de la naturaleza, sólo hay que ponerse manos a la obra.

 

Comentario de Horacio Krell

Con la salud no se debe jugar a los dados. El pobre, desde el niño encantador que nos conmueve y el que nos asalta violentamente, son producto de la sociedad de consumo,  un sistema que los genera segundo a segundo. Un modo de vida que avalamos y al que no queremos renunciar. Queremos conservar el consumo desbocado, el derroche irracional, la admiración por el rico, la inconsciencia sobre la ilógica cadena de producción y destrucción del medio ambiente, la exigencia de bajos precios para adquirir más de lo que ya tenemos, y tirarlo al día siguiente, y, al mismo tiempo desamos no tener pobres que aflijan nuestra navidad.

No queremos pensar. Nos conformamos con excusas como ya lo van a arreglar los científicos, la culpa es de Bush o de Berlusconi, pero si hace calor prendemos el aire acondicionado

¿Quién crea nadies y figuras, estrellas y estrellados? El pretexto es yo no fui ¿Nadie sabe acaso que Hipócrates, el padre de la medicina dijo hace varios siglos "que tu alimento sea tu medicina y tu medicina sea tu alimento"? Y sin conciencia social a la ciencia la dirigen los intereses económicos

 

 




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