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Viceversa

La "magia negra" de la matemática

Nora Bär

Miércoles 17 de noviembre de 2010 | Publicado en edición impresa 

Cuando me entero de noticias sorprendentes, generalmente llegadas del hemisferio norte, como por ejemplo que "dejar vagar la mente (o soñar despierto) es una fuente de infelicidad", algo que científicos de la Universidad de Harvard acaban de publicar en la última edición de la revista Science , debo confesar que un agudo escepticismo desplaza rápidamente todo vestigio de credulidad.

Los autores del trabajo llegaron a esta conclusión después de analizar las respuestas (que habían suministrado a través de una aplicación para el iPhone) sobre qué pensaban y cómo se sentían en distintos momentos del día más de 2000 voluntarios. Pero si bien la investigación proviene de una de las instituciones más prestigiosas del mundo, estos resultados me recuerdan las advertencias que lanza en su último libro el profesor de periodismo de la Universidad de Nueva York Charles Seife.

Seife muestra cómo en la política, la ciencia y la salud, solemos engañarnos con estadísticas erradas y matemática fallida. Cómo se utilizan los números, y nuestra natural tendencia a buscar patrones y explicaciones causales, para probar cosas... que sencillamente no son ciertas.

En una entrevista con The New York Times, Seifesubraya que "Somos incapaces de aceptar el hecho de que hay eventos que no siguen ningún patrón" por lo que "es muy fácil confundir asociación con relación de causa y efecto". Dos conceptos sencillos, pero no tan obvios como parece. Ni al norte, ni al sur del Ecuador...

 

Comentario de Horacio Krell

Se manipulan las estadísticas con fines diversos. La táctica es meter los casos extremos y los comunes en la misma bolsa.  Así aparece la noticia de que en una ciudad  se come un  pollo por persona pero sin aclarar que algunas comen dos y otras  ninguno.

 

No es un buen criterio explicar los hechos por la costumbre de verlos juntos, por ciertas  conexiones casuales  o por creencias arraigadas.  Porque el que cree no piensa, el que asocia recuerda y quien se acostumbra crea en su cerebro un reflejo condicionado.

 

No conocer la causa de un problema es su causa principal. Pensar es resolver problemas donde la memoria es un capital que puede convertirse en obstáculo porque sólo aporta las viejas soluciones.

 

El razonamiento deductivo es el que concluye desde premisas y  el inductivo generaliza desde hechos comunes.  El único tipo de razonamiento que genera ideas es el abductivo,  que es el que genera las hipótesis.

 

El juego mental integra los hechos ocurridos, los signos que los representan y las ideas que surgen del intercambio. El hemisferio de la razón domina durante el día y a la noche el derecho aporta las ideas. Einstein lo dijo: la imaginación importa más que el conocimiento, nunca descubrí algo nuevo con mi mente racional.

 

No es cuestión de criticar a la estadística como ciencia sino  de darse cuenta de su uso mal intencionado. Veamos el caso de 3 personas: una come  2  pollos, otra come 1 y la tercera 0. Quien utiliza la estadística para mentir divide 3 pollos por 3 personas. Eso le da 1 pollo por persona.

 

Un término duro como ciencias exactas, el exceso de matemáticas ante quienes no pueden interpretarlas y el uso tendencioso de las estadísticas, produce efectos devastadores .

 

La crisis mundial provocada por el  Tsunami financiero de 2009 fue facilitada con instrumentos matemáticos precisos que nadie entendía y que estaban alejados de la realidad.

 

No existen hechos sino interpretaciones, dijo Nietzche, por lo tanto no existen ciencias exactas ya que la verdad es una cosa y el conocimiento es una antorcha que nos aproxima a ella pero que cambia con los tiempos.  Tal como afirmó Freud la herejía de una época es la ortodoxia de la otra.

 

Pensar es relacionar los hechos que ocurren, los signos que los representan y las ideas que surgen del intercambio.  Para acercarse a la verdad hay que usar los 2 hemisferios  cerebrales  y  los 3 tipos  razonamiento: deducción, inducción y abducción.




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