Las neuronas se reproducen en el cerebro

Lunes 28 de Julio de 2008 | Publicado en la

Edición impresa

Avance de investigadores argentinos

Confirman que las nuevas neuronas procesan información

 

Las que nacen en el cerebro adulto se integran en los circuitos preexistentes

(Agencia CyTA-Instituto Leloir).- Aunque hasta no hace mucho se creía que nacíamos con la misma cantidad de neuronas que nos acompañarían durante toda la vida y que estas células nerviosas no tenían recambio, hoy se sabe que el cerebro adulto contiene células madre capaces de generarlas.

Pero esas neuronas ¿funcionan?

En 2005, el investigador argentino Alejandro Schinder y su grupo del Instituto Leloir demostraron que las neuronas que se originan en el cerebro del adulto tienen características funcionales similares a las que se forman durante el desarrollo del cerebro. Quiere decir que reciben conexiones desde la corteza y son activas desde el punto de vista eléctrico.

Los científicos presumían que, al establecer conexiones con la red neuronal, las nuevas neuronas debían a su vez transmitir información a las preexistentes, pero, por tratarse de un fenómeno difícil de medir, hasta ahora ésta era sólo una hipótesis. Sin embargo, en un trabajo que se publica en la edición de hoy de la revista Nature Neuroscience, el mismo grupo del Instituto Leloir junto con colegas del Instituto Salk, de La Jolla, California, muestran que esa suposición era cierta.

Lo hicieron mediante dos estrategias diferentes. La primera fue desarrollada en el Salk Institute y se basó en el análisis de las conexiones establecidas entre neuronas por medio de microscopía electrónica. Con esta técnica, el grupo liderado por Fred Gage obtuvo imágenes tridimensionales que permitieron ver cómo se realizan las conexiones entre axones y dendritas.

Por su parte, Diego Laplagne y Alejandro Schinder recurrieron en el Instituto Leloir a técnicas electrofisiológicas para demostrar cómo se comunican las neuronas nacidas en el cerebro adulto con el resto de las preexistentes. Y lo hicieron merced a un truco de ingeniería genética: inyectaron un área del cerebro de ratones de laboratorio (el giro dentado del hipocampo) un retrovirus que sólo infecta las células que se dividen, las que están naciendo.

"Es un virus que modificamos para incorporar en su genoma una proteína (purificada de un alga) que responde a la luz -explica Schinder-. Después de inyectarlo en el cerebro de los roedores, dejamos pasar varios meses y luego estudiamos el tejido que presumimos que tiene neuronas nuevas. Cuando las iluminamos con un flash de luz azul, esta proteína abre pequeños poros en la membrana de esas células, denominados «canales». Esto hace que la neurona se active y propague a su vez esta actividad hacia otras neuronas de la red."

Así, los científicos pudieron verificar su actividad eléctrica y la liberación de un neurotransmisor, el glutamato, sobre las neuronas con las que habían establecido conexiones. 

"El trabajo es muy novedoso e importante por varias razones -opina Gabriel Corfas, que no participó en la investigación y es profesor en la Escuela de Medicina de Harvard-. Primero, porque demuestra, por primera vez, que neuronas nacidas en el cerebro de un organismo adulto se incorporan en los circuitos neuronales de manera similar a las nacidas durante el desarrollo embrionario. Estas observaciones indican que es muy posible que las neuronas generadas en el cerebro adulto contribuyan al procesamiento de la información y el aprendizaje."

"Otro aspecto que vale la pena destacar es el elegante uso de numerosas tecnologías de punta para desentrañar procesos esenciales para la función de las neuronas", destaca Corfas. Y explica: "Un claro ejemplo es el empleo de virus para introducir moléculas que permiten estimular con luz neuronas nacidas en el adulto para así poder definir como están conectadas a las redes neuronales preexistentes".

A juicio de Corfas, especialista en neurociencias, la publicación de este hallazgo abre nuevas perspectivas para el estudio de cómo las células madre que existen en el cerebro adulto pueden contribuir a la función del sistema nervioso.

Esta investigación se realizó gracias al apoyo del Conicet, la Agencia de Promoción Científica y Tecnológica y el Howard Hughes Medical Institute.

 

 

Comentarios de Horacio Krell:

 

Los experimentos confirman algo que se presumía: que las neuronas se reproducen en el cerebro a partir de células madres y que alguna función deben cumplir. También demuestran la existencia de la neuroplasticidad o acomodación del sistema nervioso para integrar a las nuevas neuronas en redes asociativas. Pero el cerebro del ratón no es similar al humano por lo que se está utilizando tecnología de punta para obtener resultados que confirman hipótesis de poco vuelo. La sociedad cuenta con un gran laboratorio inexplotado que es el aula, el lugar ideal para medir el papel de los sistemas educativos en la conformación y rendimiento del cerebro. Si la interrelación entre la ciencia y la educación fuera mejor podríamos ver qué pasa cuando la experiencia de aprender genera conexiones neuronales de alto valor agregado.

Mientras que la educación se concentre en socializar e igualar las capacidades mínimas y las debilidades el resultado será la mediocridad , si por el contrario la escuela pone el acento en el descubrimiento del genio interior y su desarrollo, se convertirá en el laboratorio de la inteligencia  individual y social.

La ciencia puede abordar cualquier problema pero lo qué investiga debe ser una preocupación de todos. El desarrollo no pasa por la cantidad de neuronas sino por lo que hace con ellas. En el siglo XVII  un sabio podía abarcar todo el saber de su época. Hoy es imposible, el conocimiento crece en forma exponencial y sus hallazgos afectan la competitividad de las personas y de las naciones. Para gestionarlo se necesita capital. Sin embargo para David Baltimore, de la Asociación para el Avance de la Ciencia la fuerza científica no depende tanto del capital sino de la calidad de los investigadores. El pensamiento es como un río: calmo en unos tramos, turbulento en otros y con una cascada hacia la salida. Así como el remolino lleva las aguas hacia arriba, el pensamiento retrocede ante las nuevas dificultades. Hay un estado de flujo que lleva a la solución. A menudo el pensador quiere empujar al río o buscar un atajo. El qué y el cómo de la propuesta deben atender al por qué del problema. Cómo en los viejos tiempos hay que retomar el arte de aprender a preguntar. Episodios revolucionarios devuelven la esperanza en la creatividad, en el esfuerzo personal y en la promesa de educar mentes abiertas a nuevas ideas en un mundo que hay que cambiar. Porque ciencia sin conciencia es la ruina del alma construyamos una ciencia con ética ya que según los estudios de los mismos científicos estamos destruyendo el futuro. Mi propuesta es que apostemos a una educación diferente, pero esto ya excede a la ciencia, debe ser una política de estado

 

Doctor Horacio Krell

Director Fundador

horaciokrell@hotmail.com

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